Cómo cambiar una rueda pinchada en 10 sencillos pasos

Tarde o temprano, puede ocurrirle a cualquiera. Imagina que estás conduciendo hacia una reunión importante, y de repente sientes que tu coche se tira hacia un lado y oyes el temido ruido de un neumático pinchado. Por desgracia, el servicio de asistencia en carretera-emergencia no puede acudir inmediatamente, y si esperas, llegarás tarde a la reunión. ¿Qué elegirías en este caso, cambiar la rueda por ti mismo o esperar la ayuda de los servicios de asistencia?

Saber cambiar un neumático es una habilidad necesaria para todos los conductores. La buena noticia es que cambiar un neumático no es tan difícil. En este artículo, te guiaremos sobre los elementos necesarios para cambiar un neumático pinchado, cómo cambiarlo, cuánto tiempo se tarda y precaución sobre la rueda de repuesto compacta. Sigue estos pasos para cambiar una rueda pinchada y volverás a la carretera en un abrir y cerrar de ojos.

Artículos que necesitarás

Planificar con antelación te ayudará a ahorrarte muchas frustraciones. Ten siempre en tu coche las siguientes herramientas para cambiar neumáticos, tanto si piensas utilizarlas como si no:

  • Rueda de repuesto: Suele estar debajo de la alfombrilla del maletero. Los todoterrenos o camiones pueden tener la rueda de repuesto montada debajo o en la parte trasera del coche.
  • Gato: Eleva el coche lo suficiente del suelo para que puedas sacar la rueda.
  • Llave de tuercas: Debe estar en el hueco de la rueda con la rueda de repuesto; se utiliza para sacar las tuercas de los tacos y poder quitar la rueda.
  • Linterna con pilas que funcionen.
  • Guantes: Para proteger tus manos (cambiar una rueda puede ser un trabajo sucio y peligroso).
  • Triángulos reflectantes.
  • Cuñas para las ruedas.
  • Un pequeño corte de madera de «2×6» para asegurar el gato.
  • Un poncho o impermeable ligero: Te permitirá estar más cómodo si te encuentras bajo la lluvia.
Herramientas para cambiar rueda del coche

La rueda de repuesto, el gato y la llave de tuercas son vitales y deberían venir con tu coche. Si has extraviado alguno de estos elementos, sustitúyelos inmediatamente. Recuerda llevar el manual del propietario de tu coche, ya que incluirá detalles sobre dónde puedes encontrar tus neumáticos de repuesto y los pasos para cambiarlos.

Cómo cambiar los neumáticos

Aunque no sepas nada sobre cómo cambiar un neumático pinchado, los 10 pasos siguientes también te ayudarán a hacerlo de forma rápida y sencilla.

1. Encuentra un lugar seguro

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Estás conduciendo, de repente oyes un fuerte golpe de un neumático muerto y te das cuenta de que tienes un neumático pinchado, no frenes ni gires bruscamente. Reduce lentamente la velocidad y explora tu entorno en busca de un tramo de carretera llano y recto con un arcén amplio. Debes tener una superficie sólida y nivelada que evite que tu coche ruede. Además, los tramos rectos de carretera son mejores que las curvas porque es más probable que el tráfico que se aproxima te vea. Si estás cerca de una carretera, aparca lo más lejos posible del tráfico. Evita los terrenos blandos y las colinas.

2. Asegura tu coche

No pongas en peligro tu vida ni la de los demás al cambiar una rueda pinchada.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Enciende las luces de emergencia

Utiliza los intermitentes de emergencia (luces de emergencia) para advertir a los demás conductores; esto es especialmente importante en condiciones de lluvia, niebla u otras condiciones de baja visibilidad.

Pon el freno de mano

Pon el freno de mano y pon el coche en posición de «Aparcamiento» (o en marcha si tiene transmisión manual) cuando te dispongas a sustituir un neumático pinchado. Esto minimizará la posibilidad de que tu coche ruede.

Aplica cuñas a las ruedas

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Bloquea las ruedas opuestas antes de levantar el coche para evitar que ruede. Por tanto, si el neumático delantero izquierdo está pinchado, sería buena idea colocar las cuñas de las ruedas detrás del neumático trasero derecho. Al bloquear el neumático, es menos probable que el coche se mueva al levantarlo. Los ladrillos o las piedras grandes serán unas buenas cuñas para las ruedas. Asegúrate de que son lo suficientemente grandes como para impedir que el coche ruede.

3. Quita el tapacubos o la cubierta de la rueda si es necesario

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Si tu coche tiene un tapacubos que cubre las tuercas, utiliza el extremo afilado de la llave de tuercas para hacer palanca. Algunos coches tienen tapacubos con falsas tuercas que fijan el tapacubos o son sólo decorativos. Quita el tapacubos y colócalo boca abajo como bandeja para sujetar las tuercas de las ruedas. Si tus tuercas de oreja están expuestas, puedes saltarte este paso.

4. Afloja las tuercas de la rueda pinchada

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Hay que aflojar las tuercas de los tacos antes de levantar el coche. Empieza por utilizar la llave de tuercas para aflojar cada tuerca (girando en sentido contrario a las agujas del reloj) aproximadamente de ¼ a ½ vuelta, pero NO LAS QUITES del todo todavía. Utiliza la llave que venía con tu coche o una llave de cruz estándar. Tu llave puede tener diferentes tamaños de aberturas en los distintos extremos. Una llave de tamaño correcto se deslizará fácilmente sobre la tuerca. Es casi seguro que los tacos de las ruedas están muy apretados, por lo que es posible que tengas que usar la fuerza, y eso está bien. Utiliza el pie o todo el peso de tu cuerpo si es necesario.

5. Eleva el coche con el gato

Busca el gato del coche y colócalo debajo del bastidor del coche junto al neumático que está pinchado. Consulta el manual del propietario para saber dónde debes colocar el gato de forma segura. Sigue estas indicaciones con cuidado, porque si levantas el coche con el gato en el lugar equivocado, puede caerse, herirte y dañar tu coche.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Ahora es el momento de levantar el coche. La mayoría de los gatos de coche de hoy en día son gatos de tijera de tipo tornillo, lo que significa que sólo tienes que girar el pomo del extremo del gato, utilizando la manivela metálica suministrada. Eleva el gato hasta que se conecte con el chasis del coche. Continúa expandiendo el gato. Eleva el coche lentamente girando la manivela del gato en el sentido de las agujas del reloj hasta que el piso esté aproximadamente a 15 cm del suelo.

RECUERDA: No pongas nunca ninguna parte de tu cuerpo debajo del coche durante o después de levantarlo con el gato y mantente alerta ante los signos de un inminente problema de vuelco.

Mientras levantas, asegúrate de que el coche está estable. Si observas alguna inestabilidad, baja el gato y soluciona el problema antes de levantar completamente el coche. Siempre es una buena idea tener a mano en el coche un pequeño gato de apoyo, por si el gato cede durante el cambio de neumáticos. Utilizar tanto el gato pequeño como el normal te mantendrá seguro en caso de que el gato falle.

6. Termina de quitar las tuercas de los tacos y el neumático pinchado

Ahora es el momento de quitar las tuercas de los neumáticos hasta el final. Como ya las has aflojado, deberías poder hacerlo a mano. Colócalas en el tapón del buje, donde no puedan rodar, para guardarlas con seguridad: no querrás perderlas.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

A continuación, retira el neumático pinchado del buje. Agarra bien el pinchazo con ambas manos y tira suavemente de él hacia ti. Ten cuidado. Puede ser pesado. Apártala con seguridad para que no ruede. Si tienes dificultades para retirar el neumático debido al óxido, golpéalo con un martillo de goma o utiliza un líquido penetrante para aflojar las juntas.

7. Coloca la rueda de repuesto y aprieta las tuercas a mano

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Esta es la parte más difícil físicamente de todo el proceso. Tendrás que sujetar el neumático e intentar alinear los agujeros de la rueda con los pernos que sobresalen en el cubo de los frenos. Un truco que puede ayudarte es equilibrar el neumático sobre tu pie mientras lo colocas en su posición.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Empieza a cambiar las tuercas de las ruedas y apriétalas a mano (girando en el sentido de las agujas del reloj). Para asegurarte de que el neumático está equilibrado, no aprietes completamente las tuercas de una en una. Siguiendo un patrón de estrella alrededor del neumático, una tuerca frente a otra, da una vuelta completa a cada tuerca hasta que estén igualmente apretadas. Evita emplear tanta fuerza que corras el riesgo de alterar el gato, así que NO utilices la llave hasta que bajes el coche, ya apretarás de nuevo las tuercas una vez que el coche esté bajado y no haya riesgo de que se caiga.

8. Baja el coche y aprieta las tuercas

Con el gato, baja con cuidado el coche hasta el suelo por completo (girando o moviendo la manivela del gato en la dirección opuesta a la utilizada para subirlo).Y cuando el coche esté completamente apoyado en el suelo, retira el gato.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Una vez que el coche esté bien apoyado en el suelo, aprieta completamente las tuercas de los tacos con la llave de tacos. Aprieta las tuercas en el sentido de las agujas del reloj siguiendo un patrón cruzado. Consulta el manual del propietario para conocer la secuencia correcta. Si no aprietas bien las tuercas de los tacos, el neumático puede aflojarse.

Nota: Hay diferentes secuencias de apriete para las ruedas de 4 y 5 tacos. Apretar las tuercas en la secuencia adecuada garantiza que la rueda se monte correctamente y que la tensión se distribuya uniformemente sobre la rueda.

9. Vuelve a colocar el tapacubos y guarda todo el equipo

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Si el tapacubos que sacaste del neumático pinchado encaja en tu rueda de repuesto, colócalo en su sitio de la misma manera que lo sacaste inicialmente. Si no cabe, guárdalo con el neumático cuando guardes el equipo.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Vuelve a colocar el neumático pinchado en el hueco de la rueda (o donde corresponda) y guarda la llave de tuercas, el gato y cualquier otro elemento que se haya perdido. Puede que tu rueda pinchada tenga fácil arreglo, así que guárdala en el maletero y llévala a un mecánico para que la revise.

10. Comprueba la presión de la rueda de repuesto

Debes comprobar la presión de la rueda de repuesto y, si no tienes un manómetro, intenta conducir hasta una estación de servicio inmediatamente para comprobarla y asegurarte de que es segura.

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

¿Cuánto tiempo se tarda en cambiar una rueda pinchada?

Aparte de llevar el neumático a un profesional, el procedimiento anterior no debería llevar más de 15 a 30 minutos para cambiar un neumático. Sólo tienes que asegurarte de no omitir ningún paso.

Detalles importantes sobre los neumáticos de repuesto compactos

Cómo cambiar una rueda pinchada: 10 sencillos pasos

Ten en cuenta que estos neumáticos «ahorradores de espacio» son repuestos temporales; tienen una velocidad máxima limitada, que estará escrita en el flanco del neumático (normalmente 80 km/h). No la sobrepases.

Porque un neumático de repuesto temporal no tiene las mismas características de manejo y longevidad que tu neumático normal, así que úsalos sólo el tiempo suficiente para llegar a casa o a la estación de servicio o tienda de neumáticos más cercana. Si tu vehículo tiene una rueda de repuesto de tamaño completo, no hay problema.

¿Tienes algún otro consejo sobre cómo cambiar un pinchazo? ¡Compártelos con nosotros para facilitar este procedimiento!

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