Bridgestone vs Michelin: ¿Cuál es mejor neumático?

Muchas personas me han hecho la vieja pregunta: ¿es mejor Bridgestone o Michelin? Y la respuesta no es tan sencilla como podría pensarse. Además, si consideras los neumáticos de estas marcas, ya estás en una situación muy buena. Ambas empresas están en su mejor momento, y lo han estado a lo largo de la historia.

Y, seguramente, no te equivocarás si eliges cualquiera de las dos marcas. Todos los neumáticos de Michelin y Bridgestone son de los más seguros que existen, especialmente en las condiciones para las que están destinados. Además, ambas empresas fabrican algunos de los neumáticos más duraderos, y la mayoría de sus productos son silenciosos y cómodos.

Además, Bridgestone y Michelin son, con diferencia, los mayores productores de neumáticos del mundo. La marca japonesa tuvo un 2019 más exitoso con 24.050 millones de dólares en ventas, mientras que Michelin terminó con 22.130 millones de dólares. Como referencia, el tercer mayor fabricante de neumáticos es la estadounidense Goodyear, que registró 14.800 millones de dólares en ventas. Por su parte, la alemana Continental AG registró unas ventas de 10.780 millones de dólares.

Además, ambas empresas son propietarias de otras populares marcas de neumáticos. Bridgestone es propietaria de Firestone, que es la mayor adquisición de la empresa en su historia. La empresa japonesa también posee Bandag y Daytona, e incluso CFNA y Tires Plus.

Por su parte, Michelin es propietaria de múltiples marcas de neumáticos, como Kléber, un neumático muy popular en Europa, y Uniroyal-Goodrich Tire Company, productora de los conocidos neumáticos BF Goodrich. Michelin también es propietaria de la marca europea de neumáticos económicos Riken.

Así pues, los neumáticos Bridgestone y Michelin son excelentes, lo que, por supuesto, no nos impide profundizar en ellos. Hay algunas pequeñas diferencias entre las marcas y la forma en que desarrollan y diseñan sus neumáticos. Para que las cosas queden aún más claras, hablaré de cada categoría de neumáticos, incluyendo los de turismo, los de rendimiento, los de carretera y los todoterreno.

Sin embargo, antes de hacerlo, por qué no aprender algo sobre la historia de las marcas antes de pasar a la parte de la comparación.

Historia de Bridgestone Corporation

Neumáticos Bridgestone

Bridgestone es una multinacional japonesa dedicada a la fabricación de piezas para automóviles, principalmente neumáticos para turismos y camiones comerciales. La sede de la empresa está en la ciudad de Kurume, Fukuoka, Japón. Curiosamente, el nombre de la marca procede del apellido de su fundador, Shojiro Ishibashi, que se traduce como «piedra de puente». La empresa se fundó en 1931.

Cuando Ishibashi puso en marcha la empresa, trabajaba sobre todo con calzado. Sin embargo, la empresa utilizó más tarde los conocimientos adquiridos en la producción de tabi con suela de goma para ampliar el negocio a los neumáticos. Al principio, el negocio no estaba en auge, pero el crecimiento continuo llevó a la Corporación Bridgestone en 1984. Desde entonces, el fabricante japonés es uno de los mayores fabricantes de neumáticos del mundo.

Uno de los mayores movimientos del fabricante de neumáticos fue la adquisición del gigante estadounidense Firestone en 1988. Bridgestone compró la marca, pero también la planta de fabricación de Nashville (Tennessee).

Historia de Michelin

Neumáticos Michelin

Michelin tiene una historia mucho más rica que Bridgestone. La empresa fue fundada en 1889 por Édouard Michelin y André Michelin. Por aquel entonces, la empresa sólo producía caucho. Sin embargo, Michelin no tardó en darse cuenta de la necesidad de fabricar neumáticos para bicicletas.

Curiosamente, en el siglo XIX los neumáticos se pegaban directamente a la rueda, lo que hacía imposible su sustitución. Los hermanos crearon entonces el primer neumático desmontable del mundo, similar a todos los neumáticos que se ven hoy en día en las vías públicas. Sí, Michelin creó literalmente los neumáticos modernos.

La empresa francesa también está detrás de otros inventos importantes. Los hermanos Michelin descubrieron el neumático run-flat en 1934, un diseño que se utiliza ampliamente en la actualidad. Además, también descubrieron el neumático radial, que mejoró significativamente la seguridad en las carreteras públicas.

Hoy en día, todos los neumáticos de los turismos tienen un diseño radial. Los antiguos neumáticos de lonas diagonales tienen importantes desventajas, como un desgaste más rápido, peor estabilidad a alta velocidad, peso, penalización del rendimiento y mayor consumo de combustible. Sin duda hay que agradecer a Michelin todos estos avances del último siglo.

Una de las mayores adquisiciones de Michelin fue la compra de B.F. Goodrich Company y Uniroyal, Inc. en 1989.

La marca también es conocida por la Guía Michelin, que otorga estrellas a los restaurantes de alta gama. Un restaurante con una estrella es muy bueno en su categoría. Un restaurante con dos estrellas significa «cocina excelente, que merece la pena desviarse», mientras que un restaurante con tres estrellas significa «cocina excepcional, que merece un viaje especial».

Los hermanos Michelin crearon la guía para ayudar a los automovilistas de 1900 a encontrar restaurantes cuando estuvieran en la carretera. Recuerda que en aquella época la gente no tenía GPS ni navegación, así que la Guía Michelin era el único libro que podía ayudar cuando viajabas en coche.

¿Cuáles son las cualidades que comparten ambas empresas?

Dado que Bridgestone y Michelin son los rivales más acérrimos en el sector de los neumáticos, cabe esperar que sean similares en algunos aspectos. Y, efectivamente, lo son.

Los neumáticos de estas empresas casi siempre cuestan más que los de la competencia. Entre las dos, los neumáticos Michelin pueden ser más caros, pero sólo ligeramente.

Además, ambas empresas se centran en producir neumáticos seguros. Con los neumáticos Bridgestone y Michelin siempre obtendrás una tracción fiable tanto en seco como en mojado. Además, estos modelos siempre terminan entre los mejores en sus respectivas categorías.

Michelin y Bridgestone también ponen mucho énfasis en la durabilidad. Los neumáticos de estos fabricantes suelen tener una vida útil muy larga, y también vienen con garantías de larga duración. Además, las empresas emplean tecnologías de ahorro de combustible de alta gama. Éstas no sólo ahorran dinero al propietario, sino que también contribuyen a reducir la contaminación.

Las empresas también se concentran en producir neumáticos cómodos. La mayoría de los conductores que circulan por la carretera quieren un neumático que sea silencioso y se deslice bien, y Michelin y Bridgestone también cumplen en ese aspecto.

En definitiva, tanto Bridgestone como Michelin invierten mucho dinero y tiempo en el desarrollo de la investigación. La mayoría de los avances de estas empresas provienen de la experiencia en las carreras.

Ahora mismo, Michelin es el principal proveedor de neumáticos de la serie de carreras más rápida del mundo, la Fórmula 1. Bridgestone, por ejemplo, apoya el campeonato japonés de Super GT con neumáticos, pero también trabajó con la F1 en el pasado.

Las tecnologías y materiales desarrollados en las carreras se incorporan a menudo a sus neumáticos para turismos. Por eso, a menudo verás materiales de alta gama y exóticos en los neumáticos Bridgestone y Michelin. Además, una tecnología más moderna significa un mejor rendimiento en general.

¿Hay ventajas de una marca sobre la otra?

Sinceramente, es difícil de decir. En algunas categorías de neumáticos, Bridgestone es un ligero ganador; en otras, es Michelin. Sin embargo, siempre es mejor hablar del estado actual.

Por ejemplo, Bridgestone ha lanzado el Turanza QuietTrack, un neumático más nuevo que el Premier A/S de Michelin. Normalmente, el Turanza tiene un rendimiento general ligeramente mejor, ya que utiliza una tecnología más moderna. Pero la diferencia no es muy significativa. En algunas categorías, como la conducción sobre mojado, el Premier A/S es mejor.

Lo que quiero decir es que realmente no puedes equivocarte con ninguna de las dos marcas. No se puede decir que Bridgestone fabrica malos neumáticos, porque no es cierto. Lo mismo ocurre con Michelin: fabrican grandes neumáticos.

Categorías de neumáticos Bridgestone

El fabricante de neumáticos japonés posee varias categorías de neumáticos destinadas a diferentes tipos de conductores. Aquí tienes una lista completa de las categorías de productos de Bridgestone.

1. Neumáticos para turismos

Bridgestone tiene una de las carteras más diversificadas de neumáticos para turismos. Cada neumático de esta lista promete altos niveles de rendimiento, confort y durabilidad.

Ecopia: Se trata de un neumático de turismo diseñado para conductores de coches compactos, monovolúmenes y berlinas. Estos neumáticos sacrifican un poco de agarre a cambio de una mayor resistencia y un menor consumo de combustible. Estos neumáticos son muy silenciosos y cómodos y son más baratos que otros neumáticos Bridgestone.

Turanza: Neumáticos de turismo y gran turismo diseñados para conductores de coches compactos, monovolúmenes, berlinas, crossovers y coupés. Estos neumáticos ofrecen mejor agarre y estabilidad a alta velocidad que los neumáticos Ecopia. Además, también deberían tener mayores niveles de confort, pero una durabilidad similar.

Potenza: Esta es la familia de rendimiento de Bridgestone. Estos neumáticos están diseñados para ofrecer una conducción superior, altos niveles de agarre y una excelente estabilidad. Compra estos neumáticos si tienes un vehículo de altas prestaciones o quieres mejorar tu experiencia de conducción.

Dueler: Esta familia de neumáticos es similar a la Turanza, con la diferencia de que está dirigida a los propietarios de crossovers, SUV y camiones.

Blizzak: La familia de neumáticos de invierno de Bridgestone. Estos neumáticos están diseñados para el mal tiempo invernal y ganan la mayoría de las comparaciones de pruebas de invierno.

2. Neumáticos para motocicletas

Bridgestone ofrece neumáticos de rendimiento, de calle, todoterreno, de grava, de resistencia y de conducción urbana para motocicletas.

3. Neumáticos comerciales

El fabricante de neumáticos japonés también invierte mucho en neumáticos comerciales. Incluyen productos para furgonetas, semirremolques y autobuses.

Categorías de neumáticos Michelin

Michelin parece tener una cartera de neumáticos aún más diversificada. De hecho, algunos de sus productos se solapan en el mercado.

1. Neumáticos para turismos

La empresa francesa tiene una amplia gama de neumáticos para turismos. Cada uno de estos neumáticos promete un rendimiento duradero, una tracción segura en las condiciones previstas y un alto nivel de confort.

Defender: Una familia de neumáticos de turismo y carretera de Michelin. Estos modelos son conocidos por su excepcional vida útil y durabilidad, su excelente tracción en condiciones secas y húmedas, y sus altos niveles de confort. La familia Defender incluye neumáticos para coches compactos, berlinas, monovolúmenes, crossovers, todoterrenos e incluso camiones.

Primacy: Neumáticos de turismo y gran turismo destinados a un uso en carretera. Puedes esperar de estos neumáticos un mayor nivel de agarre en las curvas, tanto en superficies secas como mojadas. Los Primacy también son muy silenciosos y cómodos y duran mucho tiempo. Estos neumáticos están pensados para conductores de berlinas, cupés, monovolúmenes y crossovers.

Premier: Similar a la Primacy en todos los aspectos. En realidad, algunos neumáticos Premier son una continuación de los antiguos modelos Primacy. Los neumáticos Michelin Premier están pensados para berlinas, coupés, monovolúmenes y crossovers, todoterrenos y camiones, y ofrecen una excelente estabilidad, agarre y frenado, junto con una conducción confortable.

Pilot Sport: La marca de alto rendimiento de Michelin incluye neumáticos para berlinas y cupés de alto rendimiento, SUV y camiones de alto rendimiento, coches deportivos y supercoches. Estos neumáticos suelen ganar las pruebas comparativas, tanto en la pista como en la calle.

CrossClimate: Una familia de neumáticos para todas las estaciones con un enfoque ligeramente mayor en el rendimiento en invierno. Estos modelos también se denominan neumáticos para todo tipo de clima.

Latitude y Alpin: La familia de neumáticos de invierno de Michelin. Todos estos neumáticos han sido probados en las condiciones invernales más duras y ofrecen una conducción fiable sobre nieve y hielo.

2. Neumáticos para motos

Michelin tiene una cartera de neumáticos de moto mucho más completa que Bridgestone. De hecho, es la marca de neumáticos más popular entre los motociclistas. La empresa francesa ofrece neumáticos para Cruiser, Enduro, MX, Roadster, Sport, Sport Touring, Trail, Trial, Rally y Scooter. Incluso tienen una familia de neumáticos para motos eléctricas.

3. Neumáticos comerciales

Michelin es grande en la escena comercial, donde su familia de neumáticos para furgonetas, semirremolques y autobuses es conocida por su extraordinaria durabilidad, rendimiento y confort.

Veredicto

¿Qué hemos aprendido de este artículo? Pues principalmente que tanto Bridgestone como Michelin fabrican neumáticos excelentes. En algunas categorías, los japoneses son mejores; en otras, son los franceses. Y, en los tiempos que corren, las cosas cambian rápidamente. Ambas empresas invierten mucho en investigación y desarrollo, lo que hace avanzar a la industria del neumático.

En mi opinión, si tienes un vehículo de pasajeros, asegúrate de leer los comentarios antes de elegir entre estas empresas. Tenemos reseñas detalladas sobre la mayoría de los modelos de neumáticos disponibles actualmente, especialmente los de Michelin y Bridgestone.

En cuanto a las motocicletas, Michelin podría ser una mejor opción, simplemente porque los franceses tienen una cartera más diversificada. Para los camiones comerciales, creo que Bridgestone y Michelin están muy igualados: no hay mucha diferencia en este aspecto.

1 COMENTARIO

  1. Acabo de comprar un juego de neumáticos Michelin Latitude para mi Chevy Equinox. Una conducción agradable y silenciosa. Han cambiado totalmente las características de manejo del todoterreno. Algo que no había experimentado en mucho tiempo.

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